Lief

Buurtbewoonster en trotse zus

Lief woont niet alleen langs de werf, ze is ook de zus van de ingenieur die in 1979  de Londenbrug ontwierp.

Met de Noorderlijn werd de oude Londenbrug vervangen door een breder exemplaar, maar het ontwerp bleef behouden.

‘Rik wou het Eilandje opwaarderen. De Londenbrug was een uitdaging om atmosfeer te brengen in deze nieuwe woonwijk.’,  vertelt Lief Meulepas (81). Lief praat met veel genegenheid en bewondering over haar broer, Hendrik. Hendrik ontwierp de huidige Londenbrug en liet zich daarvoor inspireren door niemand minder dan Vincent Van Gogh.

‘Hendrik was bouwkundig ingenieur bij de stad. Zijn idee was om het Eilandje te ontwikkelen. Dat was niet meer geschikt als industriële haven. De meeste bedrijven hadden zich verder in de haven gevestigd. Maar er was wel voldoende ruimte om woongebied, winkels en burelen te creëren. Het idee van de Londenbrug kreeg hij bij het zien van een schilderij van Vincent Van Gogh: De brug van Langlois. Daarop zie je een Hollandse brug.

"Of ik het erg vind dat de huidige brug verdwijnt? Neen, eigenlijk niet. Dat is het leven en dat staat niet stil. Alles verandert. "

‘Bij de inhuldiging van de brug in 1979, gingen de arbeiders op zoek naar de hendel van de brug om ze open te draaien. Tevergeefs, want dat was nu net het vernieuwende aan de brug: ze was volledig computergestuurd. Die computer was een kamer groot en palmde bijna het hele gebouw naast de Londenbrug in.’

‘Of ik het erg vind dat de huidige brug verdwijnt? Neen, eigenlijk niet. Dat is het leven en dat staat niet stil. Alles verandert. Trouwens, de nieuwe Londenbrug zal er hetzelfde uitzien als vandaag.’

‘Rik is in 2009 overleden, maar telkens wanneer ik op het Eilandje rondloop, denk ik aan hem. We waren thuis met dertien kinderen, maar Rik was maar een jaar ouder dan ik. Dat schept een band. Hij was een heel genereuze man, met een hart van koekebrood.’